La légende de la tour de Babel

Publié le : 07 avril 20234 mins de lecture

La Bible ne fait aucune référence à la tour de Babel. Nous savons seulement qu’il s’agit du nom populairement adopté pour désigner une très grande tour dans la ville de Babel. Personne ne connaît l’emplacement exact de la tour.

La légende de la tour de Babel

On raconte qu’après le déluge, Dieu a ordonné aux descendants de Noé de se répandre et de peupler la terre : « Soyez féconds et multipliez, remplissez la terre et multipliez-la » (Genèse 9:7). Mais contrairement à l’ordre de Dieu, lorsqu’ils arrivèrent dans une plaine à Sinear, ils décidèrent d’y rester. Sinear était la région de la Mésopotamie, connue plus tard pour ses grandes villes, comme Babylone.

La ville de Babel, première ville mentionnée après le déluge, devint la capitale de l’empire babylonien, une cité-état extrêmement riche et puissante. Selon l’Ancien Testament, la tour aurait été construite par les descendants de Noé et aurait atteint les cieux. À cette époque, le monde entier ne parlait qu’une seule langue.

Dieu vit la ville et la tour et n’en fut pas satisfait. Il confondit les langues et les gens ne purent plus se comprendre. Comme ils ne pouvaient plus communiquer, les gens ont cessé de construire la ville et la tour. Ce lieu fut appelé Babel, ce qui signifie « confusion ». Sur l’ordre de Dieu, le peuple quitta Babel et se dispersa sur la terre.

À quoi ressemblait la tour de Babel ?

Dans la région de Babel, il n’y avait pas de pierres pouvant servir de briques, ni de chaux pour servir de mortier. C’est pourquoi de nombreux bâtiments de cette région ont été construits avec des briques d’argile séchées au soleil ou préparées dans des fours. Les fondations des bâtiments étaient également faites d’argile concassée et le bitume (goudron, boue, poix) était utilisé comme mortier. La Bible ne dit pas à quoi ressemblait la tour de Babel. Nous savons seulement qu’il s’agissait d’une très grande tour. Personne ne connaît l’emplacement exact de la tour de Babel. D’autres tours construites bien plus tard dans cette région avaient la forme de pyramides, avec des tours de plus en plus petites construites les unes sur les autres. Ces structures sont appelées ziggourats. La tour de Babel pourrait avoir été une version très ancienne de la ziggourat.

Dieu n’a pas approuvé la construction de la tour de Babel

La Bible ne dit pas exactement pourquoi Dieu n’a pas approuvé la tour de Babel. Le passage le plus important à ce sujet concerne le jugement de Dieu qui s’est abattu sur ce peuple, provoquant la confusion des langues et amorçant la dispersion géographique de l’humanité et l’émergence de diverses cultures et variétés idiomatiques.

Le récit de la non-approbation est que le peuple n’a pas consulté Dieu avant de construire la tour de Babel. La construction a commencé sans son approbation. Bien que cette tour ait été construite pour adorer Dieu, ils ne se sont pas souciés d’entendre sa voix :

« Le Seigneur descendit pour voir la ville et la tour que bâtissaient les enfants des hommes. Et le Seigneur dit : Voici, le peuple est un, et ils ont tous un même langage ; et voici ce qu’ils commencent à faire ; et maintenant il n’y aura plus de frein à tout ce qu’ils voudront faire. Allons, descendons, et confondons là leur langage, afin qu’ils ne comprennent pas le langage les uns des autres ». (Genèse 11:5-7).

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